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Afectación a concesiones mineras actuales de Cuenca, con criterios contradictorios del alcalde y empresas

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Tras conocerse del visto bueno que dio la Corte Constitucional a la realización de una consulta popular para el cantón Cuenca, a fin de que su población se pronuncie para prohibir la actividad minera metálica en zonas de cinco ríos, existen dos visiones sobre el alcance de este pronunciamiento y la posible afectación a las concesiones actuales en la zona.

Es que la Corte aclaró en su fallo que los «efectos de la presente consulta popular, ante un pronunciamiento afirmativo del electorado, serán únicamente hacia el futuro».

En este sentido la Cámara de Minería del Ecuador, que en una rueda de prensa rechazó el pronunciamiento de la Corte, pues considera que abre la puerta a la inseguridad jurídica, dijo que para el caso de las concesiones actuales, estas no deben verse afectadas. De acuerdo con Xavier Ycaza, síndico de la Cámara, el resultado de la consulta se deberá aplicar a las concesiones nuevas, pues las anteriores ya cuentan con sus títulos habilitantes que les da el derecho de explorar, explotar y beneficiarse del recurso.

Entre tanto, el alcalde de Cuenca, Pedro Palacio, entiende el tema de manera distinta. Dijo en rueda de prensa que, efectivamente, se aplicará hacia futuro, pero que la consulta es sobre la explotación minera, por lo que a varias concesiones que aún no están en esa etapa se les tendrá que aplicar el resultado. El alcalde también dijo que debido a que en ocasiones anteriores la Corte había negado pedidos similares, esta vez tuvieron los cuidados necesarios para evitar cometer errores de constitucionalidad.

La Alcaldía de Cuenca y otras organizaciones ambientalistas presentaron el pedido de consulta con cinco preguntas, cada una referente a un río de Cuenca. Por ejemplo, la primera interrogante es: “¿Está usted de acuerdo con la prohibición de la explotación minera metálica a gran escala en la zona de recarga hídrica del río Tarqui, según la delimitación técnica realizada por la Empresa Municipal de Telecomunicaciones, Agua Potable, Alcantarillado y Saneamiento, ETAPA EP? Sí () No ()”. Las siguientes preguntas tienen el mismo texto para los ríos Yanuncay, Tomebamba, Machángara y Norcay. Solamente sobre este último río, el texto cambia y no se habla de minería metálica a gran escala sino a mediana escala.

De acuerdo con María Eulalia Silva, presidenta ejecutiva de la Cámara, actualmente el 80 % del consumo de agua de Cuenca viene de los ríos Tomebamba y Machángara, pero en estas zonas no existen concesiones. El 20 % de agua viene desde los ríos Yanuncay (4) y Tarqui, en los que hay cuatro y dos concesiones, respectivamente. En cambio, el río Norcay no provee de agua a Cuenca.

Para Ycaza, la Corte basó su fallo en un pedido que contiene un informe de la empresa Etapa de Cuenca. Sin embargo, la propia Corte admite que esta empresa no tiene competencia para conocer de temas hídricos, sino solo de la comercialización. Adicionalmente, no toma en cuenta los fallos anteriores que ha hecho la propia Corte en los cuales había rechazado solicitudes similares argumentando que no se pueden generar vicios al elector. Pero en este caso estaría incurriendo en ese error, al basarse en documentos de referencia.

También dijo que en la zona sobre la cual se quiere realizar la consulta existen concesiones que les pertenecen a empresas de Canadá, Australia, Perú, Chile, entre otras. Todas ellas protegidas con convenios de protección de inversiones, que si bien fueron denunciados por el Gobierno anterior, tienen quince años de vigencia.

De manera general, ayer, varias Cámaras de la Producción se mostraron en contra del pronunciamiento de la Corte y dijeron que este tipo de acciones ahuyentan la inversión extranjera que tanto necesita el país. Explicaron además que no es posible que se permita que gobiernos locales decidan sobre recursos estratégicos que pueden generar riqueza a todos los ecuatorianos. (I)

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Sismo en Machachi, se sintió en Quito y otras ciudades de Ecuador

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La mañana de este martes 27 de octubre se sintió un sismo en la Sierra central de Ecuador. El Instituto Geofísico de Ecuador informó a las 06:59 que el epicentro fue a 10.16 kilómetros de Machachi, Pichincha, a una profundidad de 5 kilómetros.

La primera alerta reportó una magnitud de 4.90; sin embargo, luego se corrigió a magnitud 3.57. (Noticia en desarrollo). (I)

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Más de 100 ha de pajonales quemadas y casas en peligro por incendios forestales en Manabí

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Tres focos de incendios forestales tuvo que atender el domingo una decena de bomberos del cantón Santa Ana para evitar que el fuego afecte viviendas, sobre todo, en la parroquia Ayacucho, donde la ignición dejó cerca de 100 hectáreas de pajonales quemadas, con la respectiva afectación a las especies endémicas de la zona, y que hasta el momento es el incendio de mayores proporciones registrado en Manabí.

Cristian Macías, jefe del Cuerpo de Bomberos de Santa Ana, señaló que el primer suceso se dio en la localidad de El Níspero, de la parroquia urbana Lodana, donde se activó un incendio que dejó una hectárea de caña guadua quemada; el inicio de esta quema no se conoció, indicó el jefe bomberil, porque el propietario dijo desconocer el origen o quién lo habría provocado.

El de mayor afectación no solo por la quema de pajonal, sino porque estuvieron en riesgo casas y personas, fue el de la parroquia Ayacucho, que se inició a las 13:00 de este domingo y que se direccionó a tres sectores: hacia el sitio Agua Fría, al área de Palo Largo y hacia la cabecera parroquial.

Del incendio de la parroquia Ayacucho una imagen que generó preocupación en los ambientalistas fue cómo una serpiente huyó del fuego trepando a un árbol, acción que fue captada gráficamente por los bomberos de Santa Ana.

En la comunidad de Peminche se conoció de otro incendio forestal desde la noche del domingo y que hasta este lunes ya se lo había controlado.

Los orígenes de los incendios radican en la preparación de terrenos para cultivos, pero reconoce Macías que en algunos casos, como el ocurrido en Ayacucho, donde se quemaron cerca de 100 hectáreas, quienes realizaban esas labores presuntamente perdieron el control de la situación.

Hasta agosto, en Manabí se habían quemado 24 hectáreas por incendios forestales. (I)

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Angélica Arias, ministra de Cultura (e): Es un ministerio que ha variado mucho durante los años

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Su profesión de arquitecta le ha permitido fusionar el urbanismo con su preparación en patrimonio. Tiene en claro que su nuevo cargo demanda un compromiso total, especialmente en tiempos de pandemia. De acuerdo con el decreto ejecutivo emitido el 29 de septiembre, Angélica Arias tiene a su cargo el Ministerio de Cultura y Patrimonio.

Entre los retos que se plantea como autoridad menciona el reforzar la institucionalidad de esta cartera. “Es un ministerio que ha variado mucho durante los años (…), eso ha provocado que no tenga procesos sólidos en su interior (…), esos procesos tienen que seguir funcionando como una maquinita, obviamente llega una cabeza y da lineamientos, pero tiene que seguir con equidad para todos los sectores y además de equidad para todo el país”, afirma Benavides, quien ingresó en remplazo de Juan Fernando Velasco (2019-2020), quien a su vez entró en lugar de Raúl Pérez Torres (2017-2019).

Además sostiene que una de sus prioridades es fortalecer las líneas de fomento en todos los territorios del país, puesto que menciona que el 80 % de estos fondos se queda en la provincia del Pichincha.

“Hay que descentralizar esta visión de que casi todo se queda en Pichincha, tenemos porcentajes de terror sobre la mesa, es importante ir acercándose a los sectores (…). Tal vez sea difícil para los meses que nos quedan, pero es bueno dejar las bases sentadas y dar los primeros pasos. Ojalá la siguiente línea de fomento la veamos más democratizada, regada y esparcida en el territorio nacional”, menciona la quiteña, quien desde mayo de este año trabaja en el ministerio, primero como subsecretaria de Memoria Social y luego como viceministra.

Como primer paso, la semana pasada visitó Napo, provincia de la Amazonía, para lanzar la línea de fomento de la Memoria Social y el Patrimonio Cultural. En esta –sostiene– se incluirá una fase de capacitación para los habitantes.

«Hemos detectado que muchas personas fallan en la forma cómo presentar sus proyectos, por eso quedan descalificados en la primera selección, por algo tan simple como eso», dice.

Otro de los puntos en los que ya trabaja es en la comunicación entre el resto de instituciones culturales.

“He tenido una reunión muy favorable con el presidente de la Casa de la Cultura Ecuatoriana, lo mismo he hecho con varios alcaldes, la consolidación del sistema nacional de cultura tiene una base en la comunicación directa… más ahora que hay que reactivarse y sacar al sector adelante, es cuando tenemos que limar todas estas asperezas…”, sostiene Arias, a propósito del conflicto que se generó entre el ministro anterior y el presidente de la Casa de la Cultura por los fondos bibliográficos y hemerográficos de la Biblioteca Nacional Eugenio Espejo.

Arias señala que al momento se está haciendo una supervisión muy cercana a los institutos principalmente al IFCI, quienes son los que manejan directamente los Fondos de Fomento.

Asimismo realizarán encuesta nacional enfocada a medir los hábitos lectores, prácticas y consumos culturales en la población ecuatoriana. «Allí se va detectar estas falencias, por qué no estamos conectando con los públicos, por qué la gente ha dejado de asistir (a los actos culturales) o qué necesita o esperar ver en nuestros espacios».

Del mismo modo, hacen un estudio de públicos en la memoria social. es decir las bibliotecas, los archivos históricos, y los museos. «Esas dos cosas estamos haciendo a la par, para tener datos y tomar decisiones importantes en el sector cultural», afirma.

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