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Medio Oriente busca una forma efectiva de luchar contra el COVID-19

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En medio de la pandemia las universidades de varios países de Medio Oriente están tratando de hacer investigaciones que ayuden en la lucha contra el nuevo coronavirus.

Desde extraer células madre a los enfermos de coronavirus y reintroducirlas una vez activadas hasta buscar patrones genéticos en su expansión, varios centros y universidades están apostando por la ciencia para luchar contra el COVID-19.

Los países árabes están activando sus recursos científicos para buscar soluciones contra el coronavirus en algunos casos con propuestas originales y en otros con adaptaciones locales.

Emiratos Árabes Unidos apuestan por las células madre
El Centro de Células Madre de Abu Dabi está tratando a decenas de pacientes de coronavirus mediante la extracción de este tipo de células de su propia sangre, su activación y su administración por inhalación directa a los pulmones tras ser nebulizada.

«Hipotéticamente sus efectos terapéuticos vienen de la regeneración de células de los pulmones y la modulación de la respuesta inmune, para evitar que reaccione exageradamente a la infección por COVID-19 y cause daños adicionales en las células sanas», explicó a principios de mes la agencia oficial emiratí WAM.

La innovadora técnica, que ya logró una patente del Ministerio de Economía, ha sido aplicada a 73 pacientes junto con el protocolo habitual para la enfermedad y todos ellos se han curado sin reportar efectos negativos «inmediatos» ni interacciones con los procedimientos convencionales contra la COVID-19.

Por ello y tras someterse «con éxito» a la fase inicial de pruebas clínicas, el tratamiento es considerado seguro, si bien todavía se está probando su eficacia, según WAM.

Los emiratíes también han logrado desarrollar una herramienta de diagnóstico a gran escala que da resultados en cuestión de «segundos», y que puede utilizarse no solo en hospitales sino también en lugares públicos e incluso viviendas particulares.

El laboratorio QuantLase Imaging Lab, de la International Holdings Company, ha creado la prometedora técnica basada en tecnología láser, que echa mano de un detector Semiconductor Complementario de Óxido Metálico (CMOS), según anunció el martes WAM.

La compañía espera poder lanzar el producto al mercado en unos pocos meses. (I)

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INTERNACIONALES

Mutaciones del coronavirus no son más infecciosas, según investigación

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De acuerdo con un artículo publicado en la revista científica Nature Communications, ninguna de las mutaciones del coronavirus está haciendo que el virus se propague más rápido. Aunque se debe seguir monitoreando por si se presentan nuevos cambios.

Eso indican investigadores de UCL (University College London), que analizaron 46.723 casos de 99 países para ver cómo se había alterado la transmisión del coronavirus y analizar otras posibles mutaciones. A partir de ello afirman que no ha mutado para volverse más infeccioso.

Ellos mencionan que actualmente la mayoría de los casos de COVID-19 presentan la mutación D614G, que es diferente a la cepa original (614G) que se identificó cuando inició la pandemia en Wuhan, China.

En total encontraron 12.706 mutaciones del nuevo coronavirus y ninguna de ellas resultaba ser más infecciosa.

Aunque previamente otros académicos habían dicho que la variante D614G era la más infecciosa, el análisis del equipo de UCL, que fue una revisión genética, que esa mutación se ha convertido en la dominante por casualidad.

La nueva investigación también indica que el coronavirus sufre mutaciones por tres factores: Errores resultantes de copias erróneas mientras el virus se replica dentro del cuerpo humano, mediante la interacción con otros virus que infectan una misma célula y por cambios provocados por el sistema inmunológico del huésped (este es el que más lo provoca).

Lucy Van Dorp, líder de la investigación comenta que, ‘afortunadamente’, ninguna de las mutaciones encontradas hace que el coronavirus se propague más rápido -ni aumentan o disminuyen su capacidad de contagio-, pero se debe seguir atento a lo que pueda pasar en este tema, especialmente por estar muy cerca de que las vacunas lleguen a ser una realidad.

Mientras, otro estudio que se realiza en la Universidad de Lovaina, Bélgica, explica que la mutación dominante, la D614G, se habría convertido en tal porque prospera mejor a 37° C, la temperatura del cuerpo.

«La mutación también se asocia con una mayor capacidad para manipular proteasas, enzimas en las células que destruyen las proteínas, para facilitar la infección», según una publicación del diario británico Daily Mail.

Desde la universidad europea se indica también que los resultados de la investigación de UCL se deben tomar con cuidado y seguir estudiando el coronavirus. (I)

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Una misión de investigación sobre el origen del coronavirus empezará su trabajo en Wuhan

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La investigación oficial sobre el origen del coronavirus es una tarea pendiente para la autoridades internacionales.

Por ello, este lunes el director general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Tedros Adhanom Ghebreyesus, aseguró que la misión que trabajará para encontrar una respuesta empezará su labor en la primera ciudad afectada: Wuhan (China).

«La posición de la OMS ha sido muy clara: empezaremos el estudio en Wuhan, veremos qué ocurrió allí, y basándonos en la información obtenida exploraremos si hay otras vías que convenga estudiar», señaló Tedros, quien criticó los intentos de politización alrededor de esta investigación.

«Por favor, no politicen este asunto, estamos haciendo todo lo posible basándonos en la ciencia y esta politización representa un obstáculo para investigar», se quejó Tedros, quien aseguró que entender el origen del coronavirus ayudará a prevenir futuros brotes y pandemias.

La teoría de que el coronavirus pudo surgir fuera de China, dado que algunos estudios científicos han detectado su posible presencia en Europa ya en 2019, es defendida por muchos medios oficiales del país asiático, mientras que en la prensa occidental presiona con frecuencia a la OMS para que investigue en Wuhan.

«No nos detendremos a la hora de conocer el verdadero origen del virus, basándonos en la ciencia, sin politizarlo o tratar de crear tensiones en el proceso, y pedimos a todos que cooperen», aseveró este lunes Tedros.

La OMS ha publicado la lista de expertos que integrarán la misión investigadora, compuesta por científicos de Estados Unidos, Japón, Rusia, el Reino Unido, Países Bajos, Dinamarca, Australia, Vietnam, Alemania y Catar.

Algunos están ligados a la OMS, otros a la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y otros a la Organización Mundial de Sanidad Animal.

«Seremos lo más transparentes posible, por eso hemos publicado la lista de expertos, y toda la información estará disponible para que otros la vean, porque no tenemos nada que esconder, nosotros queremos saber el origen y no quiero que haya confusiones al respecto», insistió el máximo responsable de la OMS. (I)

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Teatro Thalia de Hamburgo presentará espectáculos en las terrazas durante confinamiento

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Bajo el lema ‘Teatro de los aires’, el elenco del teatro Thalia de Hamburgo presentará actuaciones en espacios a gran altura de diversos sitios de la ciudad, en medio del confinamiento parcial para frenar los contagios con coronavirus.

A partir de este martes 1 de diciembre, los artistas tienen previsto realizar interpretaciones y lecturas, cantar y actuar en la azotea del propio Thalia, la Filarmónica del Elba, la torre de la Iglesia de Santa Catalina, la torre de televisión y una grúa del puerto de Hamburgo en las semanas previas a la Navidad.

«Si no es posible en la tierra, entonces ¡a futuro estaremos en los cielos!», señaló el director del teatro, Joachim Lux.

Los teatros, cines y otros establecimientos culturales de Alemania están cerrados desde el 2 de noviembre, cuando se introdujeron restricciones para hacer frente a la segunda ola de la pandemia.

«Rara vez el sueño ingrávido de volar y desaparecer, de la luz y la esperanza, de la poesía, la danza y la música fue más entendible que ahora. Intervenimos el aire, elegimos los edificios más altos y cercanos al cielo de la ciudad y esperamos que la situación mejore», señaló Lux.

Según explicó, con estas actividades el teatro quiere dar una señal que transmita esperanza y belleza durante la pandemia.

El programa será presentado a diario hasta el 24 de diciembre y compartido en las redes sociales, así como todas las tardes a las 19:00 (13:00 de Ecuador) en thalia-theater.de. (I)

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