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¿Cuáles son las cepas del coronavirus que tienen en vilo al mundo?

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Una de las características principales de los virus es que mutan para adaptarse a los obstáculos.

Un año después de que científicos chinos aislaran en un laboratorio al nuevo coronavirus, que empezaba a afectar a personas en Wuhan, se han descubierto al menos tres nuevas variantes del virus que preocupan al mundo.

El 7 de enero de 2020, los científicos chinos lograron aislar en un laboratorio al nuevo coronavirus. Un año después la secuencia genética que fue aislada en el país asiático no es la misma que en la actualidad predomina a nivel mundial.

Las últimas semanas, de hecho, los medios de comunicación han hablado del surgimiento de nuevas cepas en diferentes partes del mundo.

La cepa del Reino Unido

Esta mutación alarmó al mundo en diciembre pasado y se conoce como B.1.1.7. La variante empezó a aparecer en el Reino Unido con mucha frecuencia en las pruebas de pacientes positivos para covid-19. Sin embargo, la mutación ya se había detectado en septiembre.

En esta cepa se encontraron hasta 23 mutaciones diferentes que influyen en la forma en la que se comporta el virus. En la actualidad se sabe que la variante puede llegar a ser entre 50% y 70% más contagiosa, comparada con otras activas en el Reino Unido.

Una variante en Sudáfrica

También en diciembre Sudáfrica anunció que había una variante en su país que les llamaba la atención. La identificaron como 501.V2 y, al igual que la cepa hallada en el Reino Unido, la mutación se encontró en la proteína que el virus utiliza para entrar en las células del cuerpo humano. También es más transmisible que la de la primera ola de contagios, pero todavía no se tiene un porcentaje de cuánto más.

La cepa hallada en Río de Janeiro

Aunque todavía no se conocen datos sobre qué tan contagiosa o agresiva es esta cepa, Brasil anunció hace dos semanas que encontró una variante en el linaje B.1.1.28.

En esa fecha la variante estaba restringida al estado de Río de Janeiro, pero las autoridades sanitarias pensaban que era cuestión de tiempo para que llegara a otros lugares del país.

Una de las características principales de los virus es que mutan para adaptarse a los obstáculos que se les presentan para reproducirse y saltar de un huésped a otro. Esto explica por qué el mundo científico no se alarma cuando se conocen sobre las nuevas mutaciones del coronavirus y, por el contrario, pide mesura mientras esas nuevas cepas se estudian.

El aislamiento de las cepas en laboratorio es importante porque permite conocer el comportamiento del virus.

El descubrimiento del nuevo coronavirus, hace un año, por ejemplo, permitió «el rápido desarrollo de pruebas de diagnóstico RT-PCR en tiempo real en el punto de atención”, según indicó la revista The Lancet, en su artículo Un nuevo brote de coronavirus que preocupa a la salud mundial. (I) Fuente: El Telégrafo

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Ministro de Salud renuncia al cargo en medio del plan de vacunación por la pandemia

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El ministro de Salud, Juan Carlos Zevallos, presentó este viernes 26 de febrero de 2021, su renuncia al cargo, el cual lo venía desempeñando por casi un año, luego de que reemplazó en el mismo a Catalina Andramuño, quien también renunció.

Al iniciarse la llegada de las dosis de la vacuna de Pfizer al país, en enero de este año, la autoridad de Salud fue cuestionada al privilegiar con la inmunización a su madre, quien se encontraba en un centro gerontológico privado en Quito.
En declaraciones de Zevallos, no rectificó esta acción, más bien la ratificó.

Posteriormente, fue nuevamente objeto de críticas al haber enviado invitaciones a los rectores de diferentes universidades para que sean parte del Plan de Vacunación Fase Cero o plan piloto, lo cual algunos de los académicos rechazaron, entre ellos César Montaño, rector de la Universidad Andina Simón Bolívar, quien agradeció y se excusó, pues dijo que la prioridad son las personas de primera línea de atención a pacientes con covid-19 y las de la tercera edad.

Además, muchos ciudadanos pidieron que se transparente la lista de las personas vacunadas, pero nunca se lo hizo, aunque al inicio se afirmó que el funcionario de salud que incumpla con los perfiles dispuestos para la vacunación serían despedidos y sus casos pasarían a la justicia ordinaria.

En la carta de renuncia que el presidente Lenin Moreno publicó en Twitter, Zevallos indica que “entrego un país funcional que se anticipó a decisiones acertadas, que en muchos momentos se constituyeron en referentes para la región. Las políticas de salud permitirán que, hasta el fin de su Gobierno, más de 2 millones de personas estén vacunadas”.

El Primer Mandatario respondió que “hay quienes solo ven errores. Respeto esa opinión. Yo prefiero recordar al ministro que aceptó la difícil tarea de conducir la salud del país en la peor crisis sanitaria que vive Ecuador y el mundo, y que con trabajo y sacrificio ayudó a salvar cientos de miles de vidas”. (I)

Fuente: El Telégrafo

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Ecuatoriano buscado por asesinato de un niño es detenido en España

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La Policía española ha detenido en Cornellà de Llobregat (Barcelona, noreste) a un fugitivo buscado en Ecuador por el asesinato de un niño de 11 años de un disparo en la provincia del Guayas el 21 de marzo de 2002.

Las autoridades ecuatorianas habían dictado una orden internacional de detención para la extradición del fugitivo, que ya está a disposición de la Audiencia Nacional española, después de ser localizado en los alrededores de la vivienda donde se ocultaba, informaron este viernes en un comunicado la fuerzas de seguridad.

Según las autoridades del país, el hombre interceptó a dos niños de 8 y 11 años a los que acusaba de ser ladrones y mató de un tiro en la cabeza al mayor de ellos.

La operación de búsqueda y captura se puso en marcha tras tener conocimiento, por medio de los canales de cooperación policial internacional, de que Ecuador había emitido una notificación de Interpol para la localización y detención del fugitivo, reclamado por asesinato.

Los investigadores españoles comprobaron la vigencia de la petición internacional y le asignaron máxima prioridad debido a la extrema gravedad de los hechos, la peligrosidad del buscado y la propensión a la evasión, según la notificación de Interpol.

Los agentes comprobaron que varias personas de su núcleo familiar residían en Cornellà, en la región española de Cataluña (noreste), adonde se desplazaron los investigaciones para dar con su paradero.

Gracias a los resultados de un dispositivo de varios días, los agentes ubicaron el domicilio del fugitivo, donde permanecía escondido. (I)

Fuente: El Universo

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Una bacteria protege al chocho de su principal amenaza y aumentaría la producción del grano en Ecuador

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En Ecuador la producción de chocho andino (Lupinus mutabilis sweet) es menor al consumo. Esto provoca que el país deba importar el grano desde Perú y Bolivia para satisfacer la demanda local.

Anualmente se cosechan algo más de 1.700 toneladas de chocho, según el Ministerio de Agricultura. El ente estatal afirma que el consumo promedio de este grano por cada ecuatoriano es de ocho kilos al año.

Una de las razones del debilitamiento de la producción nacional son las plagas y enfermedades que atacan a la semilla del chocho, lo que se traduce en una merma de las cosechas.

Para mejorar el sistema de producción del grano y encontrar soluciones sostenibles a las plagas, Viviana Yánez, docente-investigadora de la Universidad de Las Américas (UDLA), y César Falconí, catedrático de la Escuela Politécnica del Ejército (ESPE), empezaron una investigación hace tres años.

Los catedráticos descubrieron que bacterias benéficas presentes en las raíces del chocho mejoran su crecimiento y su capacidad de defenderse contra las enfermedades.

Su estudio, publicado en la revista científica Biotechnology Lletters, identificó que la bacteria Bacillus Subtilis CtpxS2.1 promueve cambios positivos en el chocho andino, mejorando las respuestas positivas propias de la planta e influenciando el crecimiento y su resistencia a plagas.

Este microorganismo se obtuvo de zonas productoras del grano (Cotopaxi, Chimborazo, Pichincha e Imbabura) y se descubrió que controla con eficacia las infecciones en semilla causadas por antracnosis (un hongo que vive debajo de la testa de la semilla).

Las pruebas en laboratorio se realizaron en las instalaciones de la Universidad de Las Américas. Foto: UDLA

En el chocho andino, la antracnosis es la enfermedad de mayor impacto. Puede causar pérdidas importantes a lo largo del ciclo de producción y acumularse en la semilla por mal manejo.

Los pesticidas tradicionales solo logran controlar el hongo, pero no erradicarlo. Un 1% de infección es suficiente para producir una epidemia en un cultivo, indica Falconí.

Los investigadores trabajaron en laboratorio, invernadero y en campo (en esta fase participó personal de la Universidad Técnica de Cotopaxi) para comprobar que con la aplicación de la bacteria sobre la semilla se logra “reducir al 0%” las infecciones causadas por la antracnosis.

No solo se lucha contra enfermedades, sino que se gatillan mecanismos positivos en la planta, es decir, que crezca y produzca más. Son herramientas naturales”, indica Yánez.

Otro resultado importante es que la planta produce más proteínas y enzimas. Sin tecnología, los agricultores actualmente producen 800 kilogramos de chocho por hectárea, pero con la aplicación de un biofungicida, que contiene la bacteria Bacillus Subtilis CtpxS2.1, la cifra se elevó a 1,8 toneladas.

La bacteria actúa como un inductor de protección propia de la planta frente a las enfermedades que la atacan. La técnica utilizada para la aplicación de la bacteria sustituyó algunos aditivos propios de laboratorio para reducir los costos y facilitar en un futuro su uso por parte de los agricultores.

Se usaron fuentes de bajo costo como la harina de soya y la melaza. Lo que redujo su precio a $ 0,50 centavos por litro. Al ser una tecnología de bajo costo, disminuye las aplicaciones de agroquímicos que pueden afectar al ambiente y la salud animal, incluyendo la humana.

La bacteria Bacillus Subtilis CtpxS2.1 promueve cambios positivos en el chocho andino Foto: Cortesía UDLA

Un fungicida sistémico cuesta entre $ 70 y $ 80 los 500 mililitros, pero el fungicida que hemos desarrollado es infinitamente más barato. Somos los pioneros en formular un microorganismo mediante atomización, es decir, lo pasamos de forma líquida a polvo”, dice Falconí.

Además, desde el punto de vista agroindustrial, el uso de medios con productos de bajo coste permite hacer escalados de producción eficientes y comercialmente viables.

Según Falconí, el consumo del chocho en Ecuador es mucho más fuerte de lo que muestran las cifras oficiales: “Allí solo manejan el consumo del grano en crudo, pero actualmente hay muchos productos funcionales que contienen chocho, como barras energéticas, polvo, proteína, se elabora hasta pan”.

El estudio contó con financiamiento de la Senescyt por un monto superior a los $ 600.000. Actualmente, la investigación está desarrollando otro proyecto con fondos conjuntos entre la UDLA y la ESPE (por $ 34.000) para producción y formulación a nivel semindustrial de biofungicidas a base de Bacillus Subtilis CtpxS2-1, incluso para exportación.

Se realizaron pruebas en las zonas productoras de chocho en Ecuador ubicadas en la Sierra. Foto: Cortesía UDLA

Todo esto forma parte del macroproyecto La mejora de la cadena productiva del chocho en Ecuador.

Chimborazo tiene la mayor producción del grano en el país, con cerca de 800 hectáreas. Le siguen Cotopaxi y Tungurahua; ambas provincias suman unas 350 hectáreas.

Valor nutricional del chocho

El Instituto Nacional Autónomo de Investigaciones Agropecuarias (INIAP) ha investigado, en diferentes estudios, las propiedades nutritivas del chocho.

Afirma que esta leguminosa se distingue por su contenido de proteína y por sus características agronómicas como rusticidad, capacidad de fijar nitrógeno atmosférico al suelo y adaptabilidad a zonas agroecológicas secas, ubicadas entre los 2.800 y 3.600 metros de altura.

El mineral predominante en el chocho es el calcio, con una concentración promedio de 0,48%, y se localiza principalmente en la cáscara del grano, por eso es recomendable su consumo sin pelar.

También tiene una concentración promedio de 0,43% de fósforo. Actúa como un controlador del calcio, para mantener el sistema óseo, actividad del músculo cardíaco y producir energía.

Entre los microelementos en el chocho sobresale el hierro, mineral básico para producir hemoglobina, transportar oxígeno e incrementar la resistencia a las enfermedades.

En Ecuador el cultivo de chocho se localiza en la Sierra, especialmente en Cotopaxi, Chimborazo, Pichincha, Bolívar, Tungurahua, Carchi e Imbabura.

Debido a su alto contenido de proteína y grasas, el chocho es conocido como la “soya andina”. En relación con otras leguminosas, contiene mayor porcentaje de proteína (42-51%) y es particularmente rico en lisina (aminoácido). En el país el chocho se consume, generalmente, en ensaladas, ají y cebiche vegetariano.

Estamos trabajando con el chocho, además, porque si revisan las proyecciones de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) para el reemplazo de cereales tradicionales (como trigo o cebada), se darán cuenta de que se está apostando por semillas que tengan mayor aporte nutritivo como las leguminosas andinas, entre ellas, el chocho”, dice Yánez. (I)

Fuente: El Universo

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